Date : 2022-05-28

Pandit Birju Maharaj : স্তব্ধ হল ঘুঙুর, প্রয়াত রবিশঙ্করের ‘লয়ের পুতুল’ বিরজু মহারাজ

সায়ান্তিকা ব্যানার্জি, রিপোর্টার : বছরের শুরুতেই নক্ষত্র পতন। প্রয়াত হলেন কত্থক নৃত্যের অন্যতম পথপ্রদর্শক বিরজু মহারাজ। রবিবার রাতে নাতিদের সঙ্গে খেলছিলেন, আচমকাই অসুস্থ হয়ে পড়েন তিনি। আর কিছুক্ষণের মধ্যেই হৃদরোগে আক্রান্ত হয়ে প্রয়াত হলেন মহারাজ।

আগামী মাসেই ৮৪ বছরে পদার্পণ করতেন তিনি। তা আর হল না। তাকে বলা হত কত্থক নাচের সম্রাট। চোখের ইশারায় ফুটিয়ে তুলতেন অনবদ্য এক্সপ্রেশন। তাঁর প্রয়াণে গভীর শোকহত শিল্পীমহর। গভীর শোক প্রকাশ করেছেন প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদিও। 

পরিবার সূত্রে খবর বাড়িতেই ছিলেন বিরজু মহারাজ। নাতিদের সঙ্গে খেলছিলেন তিনি। আচমকা বুকে ব্যথা শুরু হয় আর তার মাত্র কয়েক ঘণ্টার মধ্যেই সমস্ত কিছু শেষ। সম্প্রতি তাঁর কিডনির অসুখ ধরা পড়েছিল। ডায়ালিসিসও চলছিল। কিন্তু আচমকা এই প্রয়াণ যেন কেউ মেনে নিতে পারছেন না।

কত্থকের ‘মহারাজা’ পরিবারে জন্ম তার। সাত পুরুষ ধরেই পরিবারে কত্থক নাচের চর্চা। তাঁর দুই কাকা শম্ভু মহারাজ এবং লচ্ছু মহারাজ ছিলেন বিখ্যাত শিল্পী। বাবা অচ্চন মহারাজই ছিলেন বিরজুর গুরু। ছোট থেকেই কত্থক নাচে পারদর্শী হয়ে উঠেছিলেন তিনি। আজীবন অগণিত মঞ্চ মাতিয়েছেন।
শোনা যায় রবিশঙ্কর তার নাচ দেখে একবার বলেছিলেন, ‘তুমি তো লয়ের পুতুল’! থেমে গেল লয়, কত্থকের সেই মহারাজা আর নেই।